Che cos’è un DAC e come può migliorare la qualità audio?

Sebbene la maggior parte degli utenti non se ne accorga, l’uscita audio su laptop e desktop può essere un po’ deludente. Ci sono una serie di elementi che contribuiscono a questo problema e un fattore è il convertitore digitale-analogico o DAC. Questo circuito integrato non è l’unico elemento di scarso suono digitale, ma fa la sua parte.

Se sei un utente che nota o si preoccupa, l’audio deludente su molte macchine può essere un po’ un rompicapo. E anche se non è la prima cosa che dovresti aggiornare per ottenere un’esperienza di ascolto migliore, l’aggiunta di elementi di qualità superiore alla catena del segnale è generalmente un buon modo per migliorare la tua esperienza di ascolto. A tal fine, puoi acquistare un DAC esterno che sostituisce il tuo processore integrato e include un hardware migliore.

Cosa fa un DAC?

Un DAC è responsabile della conversione della stringa di bit digitali che compongono una registrazione audio digitale in onde sonore analogiche. Lo fa convertendo le rappresentazioni binarie del suono contenute all’interno di un file audio in un segnale elettrico a variazione continua, come si vede nel grafico semplificato del processo sopra. Questo viene quindi trasportato su un amplificatore. L’amplificatore amplifica il segnale e lo trasmette al dispositivo di uscita. I tuoi altoparlanti trasformano quindi quel segnale elettrico in suono usando i principi dell’elettromagnetismo.

Perché i DAC integrati sono cattivi?

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Non sono sempre cattivi. I DAC integrati vanno da utili a pessimi e per molti usi il DAC integrato va perfettamente bene. Ma un computer di consumo è un insieme di compromessi. Tra peso, consumo energetico, calore e costo dei componenti, i produttori devono fare alcune scelte difficili su cosa includere e cosa tralasciare. E poiché pochi utenti noteranno una riproduzione audio ad alta fedeltà, i produttori non si preoccupano di includere un chip DAC di alta qualità.

Ma anche componenti di bassa qualità possono fare un lavoro decente. Il problema più grande affrontato dai chip DAC integrati è il rumore elettronico. Che sia montato sulla scheda madre o bloccato su una scheda audio PCI, il DAC si trova a pochi passi da un hardware molto rumoroso. Il rumore elettronico della sola CPU è significativo e spesso un fattore complicante.

Cosa rende migliore un DAC esterno?

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Ci sono un paio di fattori che contribuiscono al suono migliore che otterrai da un DAC esterno. Il più importante è la riduzione del rumore digitale dall’hardware circostante. Anche componenti migliori svolgono un ruolo. I DAC esterni utilizzano chip di qualità superiore per il processo di conversione. Questi offrono velocità in bit più elevate, migliore precisione e funzionalità migliorate. La maggior parte dei DAC esterni include anche design tecnici superiori, una migliore fedeltà del segnale originale e una riduzione del rumore estraneo.

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Alcuni DAC includono anche il proprio amplificatore. Questi sono più potenti degli amplificatori integrati e possono anche offrire un grande miglioramento nella riproduzione del suono. Un amplificatore integrato sottodimensionato può portare a tutti i tipi di rumore nella catena del segnale se accoppiato con uscite che si aspettano un segnale forte. La maggior parte delle apparecchiature di livello audiofilo si aspetterà un input abbastanza potente, quindi l’aggiornamento del tuo amplificatore integrato può migliorare i tuoi risultati. Anche le apparecchiature di base possono suonare meglio con un amplificatore più potente, ma la distorsione diventa un problema.

Anche qualcosa di semplice come offrire una più ampia varietà di opzioni di output è importante. Molte combo DAC/amp includono un’uscita da 1/4″ per cuffie da studio, uscite ottiche e jack stereo RCA per uscita a livello di linea.

Conclusione

L’utente medio probabilmente non noterebbe molta differenza tra un DAC integrato e un DAC esterno. Tuttavia, gli audiofili con la giusta attrezzatura apprezzeranno probabilmente la maggiore fedeltà del suono fornita da un sistema esterno. Puoi spendere decine di migliaia di dollari per un DAC di lusso, ma anche una combinazione DAC/amplificatore esterno da $ 100 probabilmente migliorerà notevolmente il suono di un laptop.